2008年9月24日

韓國料理與那隻大鹿

晚上吃韓國料理。

道地韓國人開的店,裝潢乾淨明亮,身旁牆上的40吋大液晶電視內播著都是韓文字幕的影集還有韓國廣告。

我點石鍋拌飯,很久沒吃了。

等了一會兒,服務生先送來好幾盤韓式料理店特有的冷盤小菜(辣蘿蔔等),這一刻是吃韓國料理最爽的地方。

一般在比較正式一點的韓國料理餐廳,這冷盤小菜都不是一兩盤而是多到六七盤。送上桌來時,都會讓人心裡忍不住「哇」一聲,感覺自己真是賺到。

這時即使是單點一道石鍋拌飯有貴那麼一點,都值得了。(小菜的迷幻效果,總使得客單價合理化的提高不是嗎?)


我幾次吃韓國料理都在想,這前菜的招待像是一場必要的儀式,少了這個過程,韓國料理彷彿就失色不少。

「如果餐廳看我一個人吃,為了省錢只送我一道開胃前菜那會怎樣?」
好像不會怎樣,我也可以接受,因為,我這一餐付的錢不多啊。

但比較道地的韓國料理店老闆似乎不會這麼想,它不省這個小錢,還是維持完整、豐富、帶點華麗的招待序曲:一.盤.都.不.能.少。

它的大方博取了我的好感。形成了吃韓國菜特有的愉快記憶。


那一年在美國舊金山唸語文時,一位韓國的大哥在我要離開前一週加入我們這一班。他是韓國知名電子業的一位中階主管,常到國外進修或旅遊。

幾次下課閒聊感覺蠻投緣。
他知道我那天是最後一天了,當天下課他約我去Berkeley downtown的邱比特餐廳喝酒,之後又用他剛買不久的二手TOYOTA車載我去奧克蘭吃韓國料理。

韓國大哥帶我來的這家餐廳自然是韓國人開的。
不曉得是不是跟他一起吃有關,那一次是我吃過最好吃的韓國料理。而這家餐廳也是我看過給前菜最豪氣大方的一家。

我們兩人主要開一爐韓式烤肉。在開鍋前,餐廳老闆光是上前菜小碟就佈滿了我們的桌面。兩個人一起享用10幾道的開胃前菜,我看主菜根本不用上了,光這個排場我們兩個大男人也足夠吃個八分飽。

中看也重吃,碟碟精彩。

後面吃主食韓式烤肉也沒話說,新鮮的青菜葉包著香嫩多脂的烤牛肉片,滋味絕倫,搭配著啤酒(韓國人跟日本人一樣都很愛喝酒),我吃很多,這是我在舊金山很愉快的一餐。

我記得他這樣跟我說:「韓國人如果帶你去吃韓國烤肉就代表他把你當很好的朋友。」
不知道是否真的如此,但還是挺開心在異國能認識這位大哥,被他請這麼一餐。

吃完韓國烤肉後,他開車送我回Berkeley的郊區Kensinton小鎮Homestay住處,下車前我竟然看到車燈照射著前方一隻...我看到一隻很大的、活生生的鹿。嗯,我住的地方算是Bay aera山坡上的豪宅別墅區,再往上確實立著自然生態保護區的牌子,但我從沒想到一隻頭上有著一對大角的大鹿還真的就在我們兩公尺前盯著我們看。

我們不敢出聲音,興奮地跟韓國大哥兩眼對看,他笑說這是紀念我們相識的好預兆。

我邀請他參觀我的小房間,離開前,我送他一本美國管理暢銷書「How to become CEO」。他知道我祝福他更上層樓,開心的收下,並要我在書上簽名留念。

這一個有韓國料理、還有一隻大鹿的晚上,
也是我們最後一次見面。



身邊總是人來人往擦身而過,交會的瞬間若能留下一些美好回憶就夠了。

韓國人如果帶你去吃韓國烤肉,就代表他把你當很好的朋友。

嗯,謝啦。

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2008年9月21日

3場價格戰爭

中午去吃飯時,看到對面的一家髮廊,門口看板上寫著即日起洗剪吹特價多少錢的大字。

我看看兩旁,發覺好幾家髮廊都出現一樣的超低特價。

如同開發商巨腕萬科帶頭打折,被評為影響內地房價下跌的元兇,這場髮廊價格戰也有元兇,那就是位居最右邊店面的L公司。

L公司打著當店一週年慶的名號,以約3折價的號召大幅吸收會員,只要預付多少錢成為會員,就可享受約是同業3折的服務價格。我第二次剪髮時終於忍不住加入會員,開始享受「用零錢」就能剪髮的超低價優惠。

沒想到不到半個月,同一條街上,陸續有一家兩家規模不大的髮廊在L公司的低價傾銷攻勢之下,生意清淡,終於撐不下去,也在近日陸續加入約3折特價的行列。

美髮服務業毛利沒那麼高,這肯定是要賠錢的。但你不跟進又沒客人怎辦?

我想了想大致想通了L公司這個局到底是在玩什麼把戲。
其他的髮廊進退兩難,苦日子要來了。

我觀察L公司的服務項目很多,從價目表來看,減髮洗髮的特價非常低。
但是其他如燙髮、平板燙等費用就高些。但這都不是重點,重點是L公司的門面很大,且有很多SPA按摩等服務,這邊的定價就非常非常高了。原來,這邊才是L企業的主要營收及利潤所在,乍看超低價的洗剪吹不過是引客流的噱頭,他真正賺錢或者消耗你會員卡點數是靠指壓、SPA等高價位服務。

我看到其他業者跟進L公司的割喉低價戰,但洗剪吹卻是她們唯一個業務,心裡替她們感到不妙。

商業戰爭就是那麼殘酷,一些大型企業用運自身的優勢,在發動行銷攻勢焦土戰爭時,往往順便除掉體質比較弱的競爭同業,這在中國是很常見的手法。

燦坤在中國就是這樣失敗退出的,競爭對手國美、蘇寧電器雖然也是非常強大,但他們幾家大型連鎖企業的成長並非都來自家電販售業務,龐大的店面不動產的資產投資收益才是重點(美國麥當勞策略)。台灣來的新手燦坤要打價格戰他們當然奉陪,商品降價根本對他們本業沒有太大影響,但對燦坤而言,也許就如同前面的髮廊同業一樣,進退維谷了。

我再舉一個令我印象深刻的價格戰爭案例,約在兩三年前,一家漫畫連鎖店B首次進軍我家附近的老社區。由於有無數的外來漫畫出租店都戰死在這個老社區,開沒半年穩倒,看了多次這樣的慘烈過程,我也對B的開幕不看好。

沒想到B一開幕就打出了一本漫畫租金一元的狠招,每天門庭若市,連我也去借書借碟。

更沒想到的是,一年之內它居然還活著,生意一樣好,不用店租的社區漫畫出租老店終於無力可圖黯然關門大吉。

據社區同業透露,這家B漫畫出租店剛來時,先很禮貌的去附近幾家漫畫出租店拜碼頭,很客氣地跟大家說因為我要開幕,先讓我做一個月的「一本漫畫一元」促銷,開幕促銷結束,我就調回原價。在徵得同業同意之後,B公司就開始低價開幕了,生意好得不得了。

精采的在後面,一個月後同業以為災難終於要結束了,沒想到這家B公司不顧承諾、不顧利潤,硬是繼續一元流血促銷下去,連做個幾個月,把同業氣得半死,最後也被迫跟進大家都在一元出租漫畫,爽了附近的許多學生及愛看漫畫的上班族。

激戰持續數月,老字號的漫畫出租店因為無力可圖,不想做了,結束了多年的漫畫出租業務,把店面租給別人。而這家B公司成為最後贏家後,反正也沒對手了,就把價格調上來,現在這家店是那個社區生意最好的一家店。我偶爾還是會去借書,但總會想到老闆不守商道來逼同業退出的成功過程。

電影「投名狀」裡的一句話:「兵不厭詐,這是戰爭。
商場上也是這樣吧。


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2008年9月20日

噹噹網聯合總裁李國慶電視專訪

周六早晨10點被按門鈴的打掃阿姨吵醒,睡眼惺忪地打開客廳電視,習慣看第一財經頻道,假日總有很多重要的財經或科技人物專訪,甚至還有與美國財經節目的跨國合作,比如上禮拜「企業創新」節目(全英文專訪)就訪問幫助瀕臨滅亡的百年企業成功轉型的美國柯達總裁暢談他所做的變革。

又是波士堂節目專訪中國最大網路書城噹噹網聯合總裁李國慶

重播。(這邊電視重播比例還真高)

還是好看。上週末我還發短信給Max,提醒他一起收看別錯過。

這樣一個中國電子商務圈屬一屬二的人物,再加上他的談話實在很牛很率性,上週看了就下深刻印象。我剛竟然又看重播看了半小時。

他暢談他唸北大的趣事和理想,他談比他還出名的老婆俞俞,他談和俞俞交往的經過,他談他不屑老虎基金及這些只想分錢變現的風投的錢,他談跟最大競爭對手卓越亞馬遜的激烈競爭,他談他們如何寫信去給全球網路巨擘Amazon亞馬遜總裁貝佐斯(Jeff Bezos)向他糾正亞馬遜不該發布假消息欺騙投資人(亞馬遜對投資人發佈消息說他們併購中國最大的B2C網站之ㄧ卓越網,讓業績遙遙領先卓越的噹噹網很不爽),他談他們如何惹惱貝佐斯進而讓卓越亞馬遜首先發動起大規模價格戰爭,而接下來噹噹網則全力回應的故事。

當然,他也不忘酸全球電子商務龍頭亞馬遜不僅併購錯了公司(當初亞馬遜先想併購噹噹網,但被噹噹網拒絕才轉而併購卓越網),而且併購後也用人不當,把真正會打仗的老臣都放走,轉用一批英文很溜的副總裁們,結果現在併購幾年後與噹噹的業績差距愈差愈大。據李國慶在節目上說法,卓越網業績現在只有噹噹網5成5左右。(當然,這是李總一廂情願說法)


之前,身邊網路圈友人對李國慶的評價並不是很正面。(包括台灣某網路書店的T....)。感覺這個人很情緒化,對屬下不易信任;誰誰誰去沒多久就被李總辭退(我聽自某女總裁)等等。

我也不知道真假。

但這一兩個小時的波士堂專訪還真是生動極了,我看到李總快言快語的一面,而他的牛性也似乎很獲得現場觀察員嘉賓如王志東(曾任新浪網總裁,也是北大畢業)、吳世雄Martin(前eBay中國區總裁)等人的親睞。李總妙語如珠頻獲現場來賓的熱烈掌聲。


也許李總巧妙的操作了土洋對作(中國VS外資)的談話框架,那現場自然一面倒,全部要挺這位北大畢業的土產總裁了,再土再牛都要挺。


Google、Yahoo、eBay、Amazon...都在中國陷入苦戰。
誰能打破在中國網路圈,大型跨國網路公司始終陷入泥淖的宿命?



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