2008年10月19日

投資電子商務網站到底有沒有錢途?



到底要怎麼讓一家不賺錢的公司賺錢?
怎樣讓一家不賺錢的餐廳開始賺錢?(比如有河book這家淡水河邊的書店咖啡館)?
怎樣讓一家從未賺錢過的新聞網站或購物網站賺錢?

可能有時候答案是近乎不可能:就沒醫了,直接關掉算了。

前幾天看到網商論壇上,一位從事電子商務的朋友很熱切地希望論壇的夥伴給他那間花了大錢卻無長進的公司一些建議,結果回應還頗熱烈,我也簡單回了幾句。但其中最讓我忍不住要笑出來是Victor兄給的建議:「不瞞你說,除了PChome、興奇、Payeasy、東森,現在富邦、遠東也都加入了,我實在看不出這個網站有多少勝率,所以我的建議是把錢收起來,避免燒更多的錢,或者uts1025兄可以準備找其他工作,雖然這建議不中聽,但是真實!

這種回應也許發問人uts1025聽了會頭上三條線兼冒汗再烏鴉飛過吧,但是我覺得Victor的觀點基本上也還蠻寫實的。無勝算之戰,是否該堅持?多數老闆會繼續衝繼續拼吧,因為創業的人就是認為自己可能會贏啊。(即使後面愈燒愈多,柴都快燒光了,結果灶子都還沒熱起來)

但也有少數人如多年前的詹宏志先生在處理明日報,燒了一年多就壯士斷腕不玩了。而多年之後你再看到東森電子報熄燈收攤時,我們也不禁要想,如在這個小島市場上,注定是條賠錢賠到底的路,那明日報關得早還真的替股東省下不少銀子,而後面不服輸堅持下去的,可又白白多燒了幾年來自股東的龐大資金。

人要面對失敗或即將到來的失敗真的很困難,有很多面子問題,有很多人情包袱。(其實面子問題比較多啦)所以勇於設定停損點的人才會那麼少,我在網路界虛混多年,依稀記得當年訊連科技在影像處理軟體本業表現不錯時,也在風起雲湧的網路熱潮中開了兩個電子商務網站,一個是百羅網(buylow)、一個是百羅旅遊網吧,都經營得有模有樣,也是我當初參與建購PChome線上購物網站時,參考比較的對象之一。我對她們的印象除了投資的老闆娘很有氣質外,最讓我印象深刻的就是她在網路圈都很熱血時(走下坡也是有很多熱血網路人),她前後分別宣布結束兩個都經營得小有成績的購物網站,從此不再涉足電子商務,專心軟體本業發展。

這些年來,我看到很多台灣網路人、電子商務人、甚至網購供應商都在苦撐,為一個幾年前很熱的「造夢流行產業」在咬緊牙根苦撐。

其實,過去十年整個台灣網路產業真正賺到大錢的真的沒幾個。
我略為描述一下有哪些人賺到大錢:

一、在Yahoo、Google、eBay等跨國公司擔任重量級高階主管。這些人憑藉著豐厚的package和股票選擇權有賺到些,待幾年存個上千萬應該都不是問題。

二、憑藉著公司順利上市賺到大錢。比如說網路家庭104人力銀行橘子網龍、以及主推網路貸款的達康網等這些公司的主要持股人。

三、憑藉自創的網路公司被跨國公司併購而獲利豐厚比如說力傳科技(旗下網站拍賣王被美國eBay併購,併購金額約4億)、奇摩Kimo、無名小站 與興奇科技(皆被台灣雅虎併購,後兩者報載併購金額分別是7億及18億左右)等等,這些公司的創辦人或主要持股人應皆有不錯的獲利。(包括蕃薯藤科技也靠出售轉投資的力傳科技而進帳一億元。)

四、辛苦堅持到獲利之路的網路公司。比如Payeasy優仕網Fashionguide愛情公寓手機王巴哈姆特BGO、米格國際(經營ZakkaLativ等購物網)等等,這些公司還頗值得尊敬,都熬過了一段苦日子,其中又以靠達人經濟翻身的Payeasy獲利能力最恐怖,CEO Bill、牛爾Kevin等達人及母公司台新金控、網路家庭等每年靠Payeasy都有可觀進帳。

五、Yahoo拍賣經濟圈裡的網拍賣家。比如說最負盛名的東京著衣,還有Grace Gift女鞋、天母嚴選...等,這個類別有不少的大賣家都賺到很多錢,恕我僅列出幾家代表;可惜的是,這個競爭激烈的戰場,也有不少知名賣家從自己白手起家到成名賺大錢,但最後又因管理不當自己過度投資進貨拼到公司現金流轉不過來,到頭來還是兩手空空,甚至負債出場。

六、大型購物中心的供貨商。六跟五有時公司略有重複,這個類別其實錢非常好賺但也可說非常很不好賺,一旦押寶押對了新興的網購通路,可隨它的營收規模擴大,公司也一起受惠。我看過幾家供貨商在前幾年時網路家庭及興奇科技營收起飛時真是削爆了,一般這樣的黃金時光是二到三年,這段時間最好打順手牌的供貨商能多撈就多撈一些,因為「與狼共舞」的結果福禍難料,後來你所扶持地購物中心愈來愈強勢時,身為超級供應商所承擔的備貨壓力與微利壓力都將讓每年的年終獲利愈來愈驚險。通路長大了只會日趨無情,明年你還是不是紅牌真的很難說,而倉庫裡積多少賣不出去的貨都是你家的事情。

我誠心建議第五第六類的「網商」,如果能見好就收,也未必不是件壞事。心愈貪,當心前面幾年的風光獲利在後面幾年可能會吐回去。而如果連前面幾年都沒有累積足夠財富的話,那想在後面幾年更激烈廝殺的市場中賺到錢,是風險極高且不太實際的想法。

想必還有一些賺錢的電子商務相關公司我沒有提到,但我相信我確實可能有漏掉「一些」而非漏掉「許多」。因為過去十年來,台灣大部分的電子商務公司(法人或自然人)真的都沒有賺到什麼錢。

很抱歉,這篇文章有點俗氣,盡在談錢。但開公司的天職不就是應該要賺錢獲利嗎?我只是學Victor兄一樣快人快語,善意而直白地點出一些現實。

我真的認為,過去的投入也就算了,對五六年級生的網商創辦人算是「在網路狂潮的年代,紀錄一段美好的青春」吧。
而1998年末的這個時點,且當台灣雅虎併購興奇科技一統EC天下之後,如果我問:「投資電子商務到底有沒有錢途?

親愛的台灣電子商務同業夥伴,你的答案呢?

而我的欠扁想法會是:「還不如把公司清算一下,直接把剩下的錢拿去投資台股賺得比較快吧!」(圖文/V怪客)


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5 則留言:

匿名 提到...

這篇文章真是犀利,還在燒錢的網路老闆們,
也許你們的員工不敢給你真實的聲音,但請務必看看這篇文章。

victor

Fay話 提到...

V大寫的好!謝謝你願意分享多年電子商務的經驗和心得

owen 提到...

Vincent 文章當中提到的"中時電子報熄燈收攤"有資訊上的錯誤,11月中時網科與時報資訊二家公司將合併,而中時電子報(chinatimes.com)將轉到合併之後的新公司,並非熄燈收攤

arthur 提到...

參與過的經驗確實是相當寶貴又深刻的體驗,我相信每個供應商在不同時機點的轉型總是有因緣際會的故事,過去那些甜美的人事物並非指長相、獲利或是遠景,但是覺得也很有意思,往好的方向來想,我認為未來很難遇到這麼低利潤、充滿變數的生意,也算是人生一劑「N合一」的預防針。活過來的總是看起來壯一點(或許也僅僅是腫起來)。

V怪客 提到...

To Victor
犀利?那我下次再收一點好些。

To Fay
Thanks.

To Owen
謝謝指正。已立刻修改了。

To Arthur
正面看待,正面迎戰很好,加油!